Ce este smalţul dentar ?

smalt  si dentinaSmalţul dentar este stratul exterior, subţire, ce acoperă coroana dintelui ( anatomia dintelui). În momentul în care dintele erupe în cavitatea bucală, celulele responsabile de formarea smalţului îşi pierd funcţionalitatea, de aceea smalţul nu poate fi regenerat în cazul în care acesta este distrus de procese carioase, eroziuni etc. În anumite situaţii smalţul poate beneficia de depuneri pe suprafaţa sa, de precipitate de fosfat de calciu de origine salivară sau exogenă – dar aceste mici depuneri nu pot înlocui în totalitate pierderi semnificative de substanţă dură.

Datorită organizării structurale complexe şi a gradului ridicat de mineralizare, smalţul dentar este cunoscut ca fiind cea mai dură structură din organismal uman (mult mai dur decât osul). În forma sa matură, conţine mai mult de 95% substanţă minerală.

Deoarece este translucid, lumina trece prin el iar porţiunea cea mai semnificativă ca volum a dintelui ( dentină), ce se găseşte imediat sub stratul de smalt, oferă culoarea specifică a dintelui. De foarte multe ori şi smalţul se poate colora, datorită unor alimente precum: cafea, ceai, vin roşu , ţigări etc.

Ce roluri are Smaltul dentar ?

  • Datorită grosimii şi a structurii sale foarte dure, acesta protejează ţesutul pulpar ( pulpă sau “nervul” dintelui) de eventuale agresiuni fizice (temperaturi extreme), chimice sau electrice.
  • smalt dentarSmalţul dă în proporţie de 60% forma coroanei dentare. Prin modul său de dispunere, acesta formează o morfologie neregulată care are un rol foarte important în funcţionalitatea aparatului dento-maxilar. Smalţul are deci, un rol activ în procesele funcţionale favorizând triturarea, apucarea, tăierea alimentelor şi în formarea bolului alimentar. În acelaşi timp, datorită morfologiei specifice, smalţul formează şi zone retentive pentru resturi alimentare si bacterii, la nivelul cărora igiena este greu de realizat iar riscul de carie mult mai crescut.
  • Datorită felului în care acoperă dintele, smalţul dentar are rol  în neutralizarea parţială a presiunilor masticatorii exercitate asupra dintelui. Restul presiunilor masticatorii sunt neutralizare de dispozitivul de susţinere al dintelui în osul alveolar.

În ciuda durităţii sale, smalţul este vulnerabil în faţa acţiunii acizilor produşi de diferite microorganisme prezente în placa bacteriană. În prezenţa acestor acizi smalţul devine solubil, iar această solubilitate a smalţului în mediul acid este una din cauzele care stau la baza apariţiei procesului carios, a eroziunilor acide şi în anumite proporţii a abraziunii dentare.

Smalţul dentar este deci , o structură foarte importantă ce trebuie inteţinută printr-o igienă orală corespunzătoare.